Monday, July 13, 2020

Notas Macrolatin@s - Edición Especial

Alonso Ramírez, taxónomo, ecológo, 

coordinador de Macrolatinos y presidente de SFS


La esencia de Macrolatinos@ está en cada persona que conforma la red. El nacimiento de nuestra organización fue el deseo y necesidad que vincular nuestras investigaciones, ideas y proyectos, así como nuestras experiencias e incluso anhelos. Macrolatinos@ surge desde el encuentro, entre conversaciones de amigos, y es por eso que no queremos dejar de hacerlo, pues es algo que nos identifica como fraternidad, e incluso puede ser una excusa más para seguir captando nuevos adeptos a nuestra comunidad.

En este nuevo ciclo de Notas Macrolatin@s, hemos empezado con un propuesta alterna, las entrevistas, donde si aceptas nuestra invitación, nos sentamos a conversar amenamente y compartir. Y como el ejemplo arrastra, empezamos por casa. Y sí que había motivos para iniciar esta entrevista con nuestro invitado Alonso Ramírez, pues en días pasados se presentaron varias novedades en su vida profesional, por lo que fue muy interesante esta charla. Él como siempre muy dispuesto, nos abrió las puertas de su casa y nos invitó a sentarnos y desde su sala charlar, compartir y tomar un buen café. Definitivo, la tecnología es maravillosa y más en tiempos de pandemia!

Esperamos que usted amigo Macrolatin@ se anime a participar y pronto podamos sentarnos a conversar un rato. Por ahora, esperamos disfruten de esta nota.

Una carrera con mucho movimiento.

En su natal Turrialba, sobre los terrenos que escurren las aguas a la cuenca del río del Reventazón, desde pequeño Alonso siempre anduvo agarrando “bichos”, en especial los zigópteros que “se pueden agarrar de las alas y que son bonitas para jugar”, como él mismo lo recuerda. Como muchas de las personas que se apasionan por la naturaleza, este niño de Costa Rica no es la excepción y desde temprana edad encuentra y disfruta de ese vínculo.

Cuando entra a la Universidad Nacional de Costa Rica, la biología marina fue la que lo cautivó, pero su cualidad exploratoria lo lleva a conocer nuevas áreas, así descubre que su charco está en otra parte y decide cambiar a biología tropical. Esto llevó a Alonso a iniciar su carrera con la taxonomía, en el Laboratorio de Entomología de Escuela de Ciencia Biológicas, donde encontró la puertas abiertas del profesor Carlos Esquivel.

Taxónomo desde el principio de su carrera hasta hoy, arranca su pasión por la investigación con el estudio de odonatos, hace su primer descripción, la larva de Heteragrion erythrogastrum. A pesar de la distancia, que en esa época significaba comunicación por cartas con hasta un mes de duración, para recibir una respuesta o un artículo indispensable, recibe el apoyo de Rodolfo Novelo desde México, lo cual fue para él una experiencia muy “tuanis1. Con él logra dar un impulso a sus investigaciones taxonómicas y establece una permanente relación de colaboración y amistad hasta el día de hoy.

Trabajo de campo en Los Tuxtlas, México, 1992
Fuente: Archivo fotográfico personal Rodolfo Novelo

Alonso junto a Rodolfo Novelo, su maestro y gran amigo en alguna de sus tantas excursiones
Costa Rica, 1993
Fuente: Archivo fotográfico personal Rodolfo Novelo

La ecología llegaría en sus primeros oficios profesionales. Trabajando en evaluaciones de impacto ambiental inicia su interés por la ecología junto a Carlos de la Rosa, en la zona norte de Costa Rica, con él descubriría un área de estudio muy amplia que le permitiría conocer más acerca de sus insectos. Nuevas oportunidades llegaron y su formación en esa área tomó un gran impulso junto a Catherine Pringle, con quien tiene una entrevista de trabajo y lo contrata como técnico, en un proyecto de investigación en la Estación Biológica La Selva. Durante esta experiencia Catherine le ofrece la oportunidad de ir a la Universidad de Georgia en Athens-EEUU a realizar sus estudios de maestría, a lo que Alonso aceptó sin duda alguna. Estando allí logra dar continuidad con sus estudios doctorales, y finalizar con éxito en el 2001. Con estos antecedentes se consolida como profesor-investigador y asume importantes labores en la Universidad de Puerto Rico, hasta el año 2018 cuando se traslada a Raleigh-EEUU con la intención de aprovechar nuevas oportunidades profesionales en el Departamento de Ecología Aplicada en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Uno de sus primeros reconocimientos en eventos académicos, cuando era estudiante de posgrado del Odum School of Ecology, de la Universidad de Georgia-EEUU, 1996
Fuente: Edición Anual de la Universidad de Georgia, 2019. Website


Alonso junto a su compañero Minor Hidalgo, durante sus jornadas de campo en la Estación Biológica La Selva, a finales de los 90`s
Fuente: Archivo fotográfico PringleLab. Website
Esta carrera llena de momentos y lugares tiene como principal causa de motivación su pasión por la investigación. Esa motivación ha generado una carrera llena de movilidad, buscando siempre las mejores oportunidades para hacer sus investigaciones, tal como no lo ratificó durante la entrevista:
Quizás la motivación mía siempre ha sido la investigación. A mí en verdad me gustaron los insectos acuáticos, me gustó la taxonomía, me gustó la ecología. Básicamente lo que pasa es que pongo la investigación adelante [...]”. 
Enfoque y perspectivas en ecosistemas tropicales.
Las investigaciones en taxonomía de odonatos continúan, recién en la noticias de Macrolatinos@ junto con Rodolfo nos brindan nuevos hallazgos; sin embargo él mismo reconoce que en la actualidad esta es el área a la que menos tiempo dedica, ya que actualmente la ecología es su principal tema. 

Las investigaciones ecológicas de Alonso han tenido una amplia trayectoria, pues siempre ha tratado comprender las dinámicas de nuestros ríos tropicales. Lo que ha sido una ventaja para él y su laboratorio, pues lleva muchos años estudiando ríos de estaciones biológicas como La Selva y El Verde y algunos ríos urbanos en Puerto Rico y ahora en Raleigh. Siempre se ha interesado por estudios espacio-temporales, a mediano y largo plazo, algo que nos permita comprender mejor la manera como funcionan estos ríos, sus dinámicas, y tener algunas proyecciones por ejemplo en asuntos de cambio climático. Una de las preocupaciones de Alonso es que la ciencia tropical debe tratar de entender los ecosistemas:
“[...]todo el conocimiento o la base teórica en la ecología acuática está referida en zona templada. Entonces cuando uno se pone a mirar esas teorías ecológicas en el contexto del trópico hay muchas que funcionan, pero también se encuentran muchas sorpresas, muchas cosas que no se esperan si uno se basa en las teorías de zonas templadas”.

Alonso considera que en ese campo la ciencia en Latinoamérica avanza en la ruta correcta. Sin embargo, le preocupa que el impacto económico por el contexto del COVID-19 pueda tener repercusiones a largo plazo y afecte la disponibilidad de recursos a las instituciones y proyectos.

Trabajo de campo en la quebrada Prieta, Estación Biologica El Verde-Puerto Rico
Fuente: Archivo fotográfico personal Pablo Gutíerrez-2018

Almuerzo de trabajo entre el Lab y Catherine Pringle, San Juan ded Puerto Rico
Fuente: Archivo fotográfico de redes sociales RamírezLab-2017

Aportes en redes de colaboración.

Macrolatinos@ inicia su gestación en el I Congreso Latinoamericano de Macroinvertebrados Acuáticos, en el año 2012 en Costa Rica. Su objetivo fue unir a cientos de personas investigadoras de Latinoamérica que estaban muy interesadas en compartir. Entre sus principales gestores se destaca la participación de Alonso, quien desde sus inicios, hasta hoy participa de manera activa en el impulso de la red, con una idea orientada en colaboración por el bien común de todos los miembros de la red.

Al día de hoy Alonso es coordinador de Macrolatinos@ y presidente de la Society for Freshwater Science. Él considera que aportar en organizaciones como éstas es aportar a la ciencia, donde el trabajo voluntario es fundamental, para crear espacios de encuentro que permiten que la gente construya ideas, colaboraciones y nuevos proyectos. Es por ello que cree que el concepto Ayni...Somos gracias al trabajo de todos, es ideal para nuestra organización. Es indispensable la ayuda y la colaboración voluntaria para hacer crecer la familia científica y nos recuerda que:
“... participando como organizador, como presidente, o de cualquier otra manera, es una forma de ayudar a que eso se mantenga, a que la familia crezca, a que se mantenga siempre funcionando de una forma bonita, ayudar a esa parte de la dinámica de la investigación. Y en parte también siempre es bueno ayudar, como decíamos, las cosas se hacen cuando la gente ayuda, entonces es bueno dar uno también dé su parte y ayudar”.

Para Alonso la red Macrolatinos@ ha sido….


“Un proyecto muy bonito. Macrolatinos es Ayni, tenemos la red pero que solo va a servir si la apoyamos y si dedicamos de nuestro esfuerzo para hacerla crecer, para hacerla funcionar. Debemos seguir ese eslogan y no desanimarnos, colaborar, que macrolatinos es para todos, es una red de todos los miembros[...]”.
Con esta invitación clara y contundente, vemos que nuestro propósito como red está enfocado a crecer de manera colectiva.

Reunión virtual con su equipo de trabajo en tiempos de pandemia
Fuente: Archivo fotográfico de redes sociales RamírezLab-2020



#MacrolatinosSomosAyni


1. tuanis : costarriqueñismo y argot centroamericano que significa bueno, excelente o muy bueno.


Entrevista y Redacción a cargo de Randall A. Montoya Solano 

Escribanos a notasmacrolatinas@macrolatinos.net si están interesados en participar de este espacio

8 comments:

  1. Qué lindo conocer más de tu recorrido en ciencia. Va a ser bueno conocer las historias de otros.

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    1. De seguro que si Marina, esa es la idea que el ejemplo arrastre!

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    2. Gracias Marina. Esperemos que compartan muchas notas mas!

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  2. Excelente! Muy motivador e interesante. Gracias profesor Alonso por compartir su experiencia. Saludos!

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  3. Excelente entrevista, un placer leer sobre la trayectoria del Dr. Ramírez. Su motivación es contagiosa, gran ejemplo! muchas gracias, saludos desde Argentina

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  5. Hola Alonso, no conocía tu trayectoria, menos que iniciaste tu trabajo con odonatos y que tenemos un gran amigo en común, Rodolfo Novelo. Gracias por motivar a los jóvenes que inician su carrera. Un gran saludo. Luisa Fernanda.
    P.D. he escrito varias veces un mensaje y no se va

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