Monday, February 15, 2021

Macrolatin@s en Acción

Un año nuevo, un año de nuevas historias y proyectos para compartir. Estamos muy complacidos con Juliana França y su asesor Marcos Callisto, del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad Federal de Minas Gerais - Brasil, que quieren compartir con ustedes parte de la experiencia que tuvieron en biomonitoreo acuático participativo y ciencia ciudadana. Es muy bonito saber cómo también atrajeron la atención de grandes y pequeños sin conocimiento y conservación de nuestros ecosistemas acuáticos. Nuestros apreciados macroinvertebrados acuáticos son los protagonistas de esta historia, ya que muchos pequeñ@s se apasionaron con ellos y dieron sus primeros pasos en la ciencia. Esperamos que esta publicación sea el comienzo de muchos más proyectos en los que continuemos con este hermoso trabajo de construir Ciencia con la Sociedad.

¡Estamos muy contentos con Juliana y Marcos!

 

Aguas urbanas en Brasil: participación de la educación básica a través de la ciencia ciudadana

Juliana França 1, Fernanda Montebrune 2 & Marcos Callisto 3


1 Universidade Vila Velha, Lab. Ecologia de Insetos Aquáticos, Vila Velha / Instituto Nacional da Mata Atlântica, Santa Teresa, ES, Brasil - jsfranca@yahoo.com.br,monitoramento-participativo.webnode.com
2 Biocentro Gerdau Germinar
3 Universidade Federal de Minas Gerais, ICB, Depto. GEE, Lab. Ecologia de Bentos, Belo Horizonte, MG, Brasil – callistom@ufmg.br, lebufmg.wixsite.com/bentos


La agenda de la ONU 2030 establece como meta el acceso a agua de calidad y saneamiento básico para el año 2030, lo que será un gran desafío para varios países de América del Sur. Brasil es un país con grandes dimensiones continentales, con una enorme desigualdad de acceso a los recursos hídricos y desarrollo humano. Algunas mega-ciudades del sureste del país tienen más de 7000 hab./km², mientras que varias ciudades del norte tienen tasas inferiores a 10 hab./km², lo que representa una diferencia en la densidad de población de casi 700 veces entre regiones. También en el acceso a agua tratada, recolección y tratamiento de aguas residuales domésticas; en el Norte, <60% de la población con acceso a la red de agua potable, solo el 10,5% tiene aguas residuales recolectadas y el 21,7% de aguas residuales son tratadas1. En un escenario de enormes diferencias entre el acceso de la población al agua tratada y al saneamiento, la región más desarrollada del país y con mejor acceso a estos servicios sufre una mala gestión del agua urbana. El vertido inadecuado de aguas residuales industriales y domésticas, especialmente por la falta de fiscalización de las autoridades públicas y la presencia de grandes núcleos urbanos (> 5 millones de habitantes) son la realidad brasileña.


Nosotros estamos dentro de la zona más poblada del país y con mayor acceso a saneamiento básico, la región sureste (91% de la población con acceso a la red de agua, 79,2% tiene aguas residuales recolectadas y 50,1% de aguas residuales son tratadas). Nuestro municipio, Belo Horizonte/MG, abarca 6 millones de habitantes en su región metropolitana y trae a su cuenca hidrográfica un conjunto de influencias negativas relacionadas con su creciente y desordenada densidad poblacional. Con la expectativa de apoyar el acceso a la información científica sobre las aguas de esta región, realizamos, a través de una alianza entre la universidad y el sector productivo, un monitoreo participativo de los ecosistemas acuáticos urbanos con docentes y estudiantes de educación primaria y secundaria. Nuestra expectativa sería que los ciudadanos en formación, representados por estudiantes de 9 a 18 años, construyeran una relación más participativa con los gestores políticos y ambientales de su región y en el compromiso con las políticas públicas para el mantenimiento de los servicios ecosistémicos que ofrecen los ríos urbanos. Para esto, nuestra investigación se desarrolló en un tramo de 4000 km2 bajo intensa influencia humana, dentro de una cuenca hidrográfica de importante representación en nuestro país: el río São Francisco. Las evaluaciones y monitoreo de los ríos urbanos fueron realizados por grupos de docentes y estudiantes en 46 ecosistemas acuáticos, distribuidos en 12 municipios de nuestro estado. Los ecosistemas evaluados por la educación primaria y secundaria presentaban diferentes características de influencia en función de la densidad de población en microcuencas, 10 de las cuales en áreas urbanas protegidas (parques); 9 en municipios con menos de 100 hab./km2; 16 en municipios entre 100 y 400 hab./km2 y; 11 en municipios de más de 800 hab./km2.

 

Investigadores, docentes y estudiantes de educación primaria y secundaria realizan evaluaciones ecológicas de ecosistemas acuáticos a través de actividades prácticas en campo y laboratorio.

Nuestra metodología se aplica a través de índices de evaluación del hábitat físico (índice local), uso de la tierra (índice regional), clasificación del agua con base en la legislación ambiental brasileña (calidad física y química) y un índice biológico de invertebrados bentónicos bioindicadores (França & Callisto, 2019). La metodología fue consistente cuando fue validada por métodos científicos rigurosos (França et al., 2019). El índice local se calculó aplicando un protocolo de caracterización del hábitat que se basó en tres métricas principales: (i) estabilidad de los márgenes; (ii) hábitats de lecho e (iii) impactos humanos, divididos en 10 parámetros a observar en un tramo del río. Para el índice regional, nos basamos en imágenes satelitales disponibles en Google Earth, delimitando el impacto de impactos con urbanización, agricultura y/o pastos en un área aguas arriba de 1km2 en la cuenca de drenaje. La calidad física y química de las aguas se evaluó mediante un set colorimétrico y los valores medidos se compararon con los valores recomendados por la legislación brasileña para oxígeno disuelto, pH total, fósforo y nitrógeno totales y turbidez. Finalmente, calculamos un índice biológico de bioindicadores bentónicos considerando un gradiente de sensibilidad de grupos de organismos, a nivel de orden y filo, y su riqueza.

El índice biológico considera la riqueza y un gradiente de sensibilidad de los organismos bentónicos donde los órdenes considerados sensibles a los cambios ambientales (Ephemeroptera, Plecoptera y Trichoptera) reciben puntajes más altos; las órdenes tolerantes (Coleoptera, Megaloptera, Hemiptera y Odonata) reciben puntajes medias y los filos/ órdenes resistentes (Mollusca, Annelida y Diptera) reciben puntajes bajas.

 

Organismos encontrados en el Córrego Goiabeiras - Congonhas/MG


Las evaluaciones realizadas revelaron degradación de hábitats físicos, calidad de agua y comunidad de bioindicadores bentónicos en 91,3% de los 46 ecosistemas acuáticos evaluados por docentes y estudiantes de educación primaria y secundaria. Esto significa que solo cuatro de los ríos urbanos evaluados se encontraban en buenas condiciones ambientales, representando el importante impacto que sufre la influencia urbana en los ríos de nuestra región.


Nuestra perspectiva es que un mayor conocimiento sobre los estresores biológicos y las respuestas en los ecosistemas acuáticos de su región puede incrementar la participación ciudadana en el desarrollo e implementación de políticas públicas. Nuestro monitoreo participativo de las aguas urbanas ha demostrado ser factible para mejorar la educación científica, lo que puede aumentar la participación social y, en consecuencia, los servicios ecosistémicos que brindan los cursos de agua urbanos en Brasil. Estas acciones presentan una importante vía para involucrar a la población en la búsqueda de mejores condiciones de saneamiento básico, que permitan mejorar el acceso a agua de calidad, un destino adecuado y tratamiento de aguas residuales en nuestro país.


El potencial científico del monitoreo participativo se presenta como una alternativa para promover una mayor conciencia comunitaria en la propuesta de acciones de mitigación y rehabilitación, así como en el mantenimiento de los servicios ecosistémicos que brindan los cursos de agua urbanos, mejorando la planificación futura de nuestras cuencas de drenaje.

 

Referencias:

França, J.S.; Solar, R.; Hughes, R.M; Callisto, M. 2019. Student monitoring of the ecological quality of neotropical urban streams Ambio. 48 (8): 867– 878. DOI: 10.1007/s13280-018-1122-z.

França, J.S.; Callisto, M. 2019. Monitoramento participativo de rios urbanos por estudantes cientistas. 1a edição. Belo Horizonte: Juliana Silva França. 284p. DOI: 10.17648/ufmg-monitoramento2019.